Le donne in Arabia Saudita non hanno bisogno di indossare il copricapo o il nero abaya — le lunghe vesti simboliche della «pietà» islamica — purché il loro abbigliamento sia «rispettoso e rispettoso», ha detto il principe ereditario del regno.

Saudi crown prince Mohammad bin Salman said women need not wear the abaya robe or head cover, as long as their attire is "decent and respectful"

Con l’ascesa al potere del giovane principe Mohammad bin Salman, il regno ha visto un’espansione dei diritti delle donne inclusa la decisione di permettere alle donne di partecipare a eventi sportivi pubblici misti e il diritto di guidare le auto da quest’estate.

I cambiamenti sono stati salutati come prova di una nuova tendenza progressista verso la modernizzazione nel regno musulmano profondamente conservatore, anche se la nazione segregata per genere continua a essere criticata per i suoi continui vincoli alle donne.

«Le leggi sono molto chiare e stabilite dalle leggi della sharia: le donne indossino abiti decorosi e rispettosi, come gli uomini», ha detto il principe Mohammed in un’intervista alla televisione della CBS trasmessa ieri.

«Questo, tuttavia, non specifica in particolare un abaya nero o una copertura nera», ha detto.

«La decisione è completamente lasciata alle donne di decidere quale tipo di abbigliamento decente e rispettoso sceglie di indossare», ha aggiunto.

Un religioso anziano ha detto il mese scorso che le donne dovrebbero vestirsi con modestia, ma questo non ha reso necessario indossare l’abaya.

Non è chiaro se queste affermazioni segnalino un cambiamento nell’applicazione del codice di abbigliamento femminile nel regno.

L’Arabia Saudita non ha alcun codice legale scritto per andare con i testi che costituiscono la sharia, e la polizia e la magistratura hanno a lungo fatto un severo codice di abbigliamento che obbligava le donne saudite a indossare gli abaya e in molti casi a coprirsi i capelli e le facce.

Ma il regno ha assistito a un cauto nuovo clima di libertà sociali con l’ascesa del trentaduesimo principe ereditario al potere dopo decenni di vecchi governanti.

Le donne saudite hanno iniziato a indossare abiti colorati più colorati negli ultimi anni, il blu chiaro e il rosa in netto contrasto con il tradizionale nero.

Open abaya su gonne lunghe o jeans stanno diventando sempre più comuni in alcune parti del paese.

L’8 marzo un gruppo di donne nella città saudita di Jeddah ha celebrato la Giornata internazionale della donna esercitando una delle libertà appena acquisite: il diritto di fare jogging, senza prestare attenzione agli spettatori confusi.


Tuttavia, gli attivisti hanno fatto saltare in aria il sistema di tutela continua del Paese che richiede a un membro della famiglia maschio di concedere il permesso a una donna di studiare all’estero, viaggiare e altre attività.

La settimana scorsa, un cane da guardia dei diritti delle Nazioni Unite ha chiesto all’Arabia Saudita di porre fine alle pratiche discriminatorie nei confronti delle donne, compresa la tutela dei maschi, e dare loro pieno accesso alla giustizia.

 

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