L’ Unione Europea sta preparando tariffe punitive su marchi iconici statunitensi prodotti in importanti circoscrizioni repubblicane, sollevando pressioni politiche sul presidente Donald Trump per abbandonare il suo piano di tassare le importazioni di acciaio.

Destinato a 2,8 miliardi di euro (3,5 miliardi di dollari) di beni americani, l’UE intende applicare un prelievo del 25% sul prezzo per una gamma di prodotti di consumo, agricoli e siderurgici importati dagli Stati Uniti se Trump seguirà la sua minaccia tariffaria, secondo a un elenco stilato dalla Commissione Europea e ottenuto da Bloomberg News. L’elenco di merci statunitensi mirate — tra cui motociclette, jeans e whisky bourbon — invia a Washington un messaggio politico sui potenziali costi economici interni per riparare alla minaccia del presidente.

Paul Ryan, speaker repubblicano della Camera dei Rappresentanti, proviene dallo stesso Stato — Wisconsin — dove la produttrice di moto  Harley-Davidson Inc. si trova. All’inizio di questa settimana, Ryan si è detto «estremamente preoccupato per le conseguenze di una guerra commerciale» e ha esortato Trump a rinunciare alla sua proposta tariffaria.

Anche altri politici statunitensi sentiranno la pressione. Il whisky borbonico proviene dallo stato di origine di Mitch McConnell, leader della maggioranza al Senato, il Kentucky. Levi Strauss, la casa produttrice di jeans con sede a San Francisco, ha il quartier generale nel distretto di origine di Nancy Pelosi, capo della Maison Minority.

L’UE ha espresso crescenti preoccupazioni circa la posizione protezionistica di Trump sul commercio e l’acciaio ha un’importanza politica per il blocco, che è nato dalla Comunità Europea del carbone e dell’acciaio negli anni ’50. L’industria continua inoltre ad avere un peso economico, generando un fatturato annuo di circa 170 miliardi di euro, rappresentando oltre l’1 % del prodotto interno lordo dell’UE e fornendo direttamente oltre 300.000 posti di lavoro.

La lista di ritorsione europea si riferisce alle importazioni dagli Stati Uniti di camicie, jeans, cosmetici, altri beni di consumo, motociclette e imbarcazioni da diporto del valore di circa 1 miliardo di euro; succo d’arancia, whisky di bourbon, mais e altri prodotti agricoli per 951 milioni di euro; e acciaio e altri prodotti industriali per un valore di 854 milioni di euro. La commissione di Bruxelles, braccio esecutivo dell’UE, ha discusso le misure di rappresaglia con i rappresentanti dei governi del blocco in una riunione.

L’Europa potrebbe espandere il gruppo di merci americane mirate qualora Trump proseguisse anche con l’impegno correlato di imporre un dazio del 10% sull’alluminio estero. L’elenco ottenuto da Bloomberg il martedì riguarda solo le contromisure in acciaio.

«Queste tariffe in questo momento sono solo chiacchiere, ma hanno il potenziale per diventare piuttosto infiammatorie e influenzare la crescita economica», ha detto Kristina Hooper, capo stratega del mercato globale di Invesco, in un’intervista a Bloomberg Television. «Le tariffe generano più tariffe, è come mettere i batteri in una capsula di Petri».

Il voto di Trump di frenare le importazioni statunitensi di acciaio e alluminio straniero ha scatenato l’opposizione all’interno del suo Partito Repubblicano e si basa su un argomento di sicurezza nazionale che l’UE ha respinto. La minaccia della Casa Bianca rischia di provocare rappresaglie in tutto il mondo e una manciata di denunce contro l’Organizzazione mondiale del commercio, che non si è mai pronunciata su una controversia che comporta restrizioni commerciali giustificate da motivi di sicurezza nazionale.

Il presidente della Commissione Europea Jean-Claude Juncker e il suo gruppo dirigente dovranno discutere le opzioni di ritorsione mercoledì. La Commissione sta anche valutando la presentazione di una denuncia all’OMC contro gli Stati Uniti e l’introduzione di misure di «salvaguardia» per impedire che le spedizioni di acciaio provenienti da altre parti del mondo in America vengano dirottate sul mercato europeo e inondate.

Le tariffe incluse nella bozza di lista discusse il lunedì possono essere imposte senza attendere le procedure di risoluzione delle controversie dell’OMC, secondo il briefing della Commissione Europea agli inviati dei governi dell’UE. Sono misure di ritorsione del 50% delle esportazioni di acciaio dell’UE che saranno danneggiate dal piano di Trump, e quindi possono essere imposte immediatamente, secondo la commissione.

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