Le aziende americane stanno gradualmente abbandonando il mercato europeo, mentre i cinesi lo stanno sempre più occupando. Gli investimenti diretti dalla Cina verso i paesi dell’UE hanno da tempo superato i 100 miliardi di dollari, molte delle principali infrastrutture infrastrutturali — in primo luogo le strutture portuali — hanno acquisito nuovi proprietari negli ultimi anni.

Vinci la gara dagli Stati Uniti

Un anno e mezzo fa, COSCO Shipping, membro del gruppo di società cinesi e di Hong Kong COSCO Group Ltd., ha acquisito per il 51,5% delle azioni Pireo, il porto di Atene, per 280,5 milioni di euro. Nella competizione per questo accordo, i cinesi hanno superato cinque rivali, incluso l’investimento americano Cartesian Capital Group, che era stato considerato il favorito. Il governo greco preferì non il gestore patrimoniale professionale, ma il proprietario della quarta flotta di container più grande del mondo. Il nuovo amministratore delegato del porto, Fu Cheng Qiu, ha promesso di trasformarlo in uno dei più grandi hub di container e di rendere la Grecia un potente hub di trasbordo tra l’Asia e l’Europa orientale.

Nel 2017, COSCO ha acquistato per 200 milioni di euro una partecipazione di controllo nel porto spagnolo che detiene Noatum Port Holdings, per 42 milioni di dollari (dalla società danese Maersk) — il 100% del terminal container nel porto belga di Zeebrugge. La società COSCO Pacific Ltd ha acquisito il 35% del terminal Euromax a Rotterdam.

Ma il più forte è stato l’accordo di un altro consorzio cinese, quello della China Communications Construction Company Ltd., che ha vinto un concorso di progetti per il diritto di costruire un nuovo terminal container in uno dei più antichi porti europei, ad Amburgo. Tra gli azionisti di questo consorzio c’è il cittadino più ricco della Cina, Jack Ma, proprietario della società Alibaba. Un nuovo terminal per acque profonde sarà in grado di servire le più grandi navi portacontainer moderne.

«In tutte queste operazioni, i cinesi concorrevano con le società con capitale americano e ciò dimostra che i proprietari europei di oggi sono più disposti ad avviare i loro investitori di mercato provenienti dalla Cina rispetto agli Stati Uniti.», dice il presidente del Centro per la Strategic Communications Dmitry Abzalov.

Gli uomini d’affari cinesi acquistano in Europa non solo porti marittimi, ma anche altre infrastrutture. Nella stessa Grecia, hanno acquisito una partecipazione di controllo nella National Energy Corporation, il principale operatore di fornitura di energia elettrica del paese. Nel Regno Unito, la Cina Investment Corporation ha acquistato il 10 per cento di Heathrow, Beijing Construction Engineering Group ha vinto il diritto di partecipare alla costruzione della prima della «city airport» British Manchester e China Harbour Engineering Company sta costruendo una centrale elettrica di marea nella contea di Swansea. L’anno scorso ChenChina Corporation ha acquisito la società agrochimica svizzera Sygenta, e questa transazione è il più grande esempio di assorbimento da parte dell’attività cinese dell’attività europea nella storia.

L’America se ne va all’ «inglese»

Secondo gli ultimi dati dell’Istituto di Berlino per lo studio della Cina ( MERICS ), gli investimenti cinesi diretti nell’economia europea sono passati da 1,6 miliardi di euro nel 2010 a 35 miliardi nel 2016, cioè quasi 22 volte in più. E solo nel 2016 sono aumentati di quasi tre volte, per un totale di oltre 100 miliardi di euro in 16 anni.

Nel 2016, i cinesi hanno acquisito 309 società europee o una quota di esse. La maggior parte del denaro cinese è stato investito in Gran Bretagna (23 percento), Germania (19 percento), Italia (13 percento), Francia (11 percento) e Finlandia (7 percento). Allo stesso tempo, negli ultimi sette anni, la struttura degli investimenti è cambiata in modo significativo: la Cina ha investito molto in infrastrutture di trasporto, immobiliare, ingegneria e nell’industria automobilistica.

Gli investimenti diretti dagli Stati Uniti verso i paesi dell’Unione Europea stanno crescendo molto più lentamente, e in altri anni, è in generale in calo. Ad esempio, nel 2012  era più della metà, sotto il segno di 100 miliardi di euro. L’anno successivo è calato di un altro 2 percento.

«La Cina sta attivamente espandendo la propria presenza in Europa. Questa tendenza sembra non esserci, non è molto evidente a causa del persistere di un elevato superiorità investitori americani, ma è certamente lì.», spiega il professor della facoltà di Economia Mondiale e International Affairs di HSE Alexey Portansky.

Il nuovo padrone del Vecchio Mondo

Gli esperti sottolineano: l’espansione della Cina nel mercato europeo è stimolata dalle politiche protezionistiche dell’attuale amministrazione statunitense. Tale presidenza degli Stati Uniti, come l’uscita del Trans-Pacific Partnership (TTP) e l’accordo di Parigi sulla lotta contro il cambiamento climatico, non solo porta ad una riduzione del coinvolgimento degli Stati Uniti nel mondo occidentale, ma anche al fatto che il ruolo di Washington in queste materie viene preso da Pechino.

«Quando nell’estate dello scorso anno gli Stati Uniti ha dichiarato che era fuori l’accordo di Parigi, i restanti paesi hanno condotto negoziati su una posizione comune sulla questione. Alla fine si è scoperto che l’accordo continua a funzionare, ma senza gli Stati Uniti. La festa più grande e più importante per ora è diventato la Cina», ricorda Dmitry Abzalov.

La politica di «ritorno del grande americano» al di fuori degli Stati Uniti oggi, con conseguente il protezionismo, l’isolazionismo, esaurendo coinvolgimento degli Stati Uniti in progetti e contatti, che si è sviluppato rapidamente sotto Barack Obama, dice Alexei Portansky. E questo ha portato inevitabilmente al rafforzamento del ruolo della Cina nell’arena mondiale.

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