Come ogni anno, infatti, gli olandesi festeggiano l’arrivo in battello di Sinterklaas, accompagnato dal servitore Zwarte Piet e dai suoi aiutanti.

Chi sono Sinterklaas e Zwarte Piet?

Sinterklaas è una figura leggendaria della tradizione olandese, che ha dato origine al Santa Claus statunitense, e di conseguenza a nostro caro Babbo Natale. Le storie associate a questa figura sono numerose, ma, ancora di più, sono quelle che riguardano Zwarte Piet, fonte di parecchie discussioni e critiche. Lo Zwarte Piet è un aiutante o una specie di servetto, rappresentato con vestiti spagnoli di stampo cinquecentesco, le labbra rosse, la capigliatura “afro” e la pelle scura. Sono questi due ultime caratteristiche, ad alimentare le polemiche di alcuni attivisti, i quali da anni combattono per una sua eliminazione. Motivo? Secono queste organizzazioni, la combinazione “padrone bianco e servetto nero” non sarebbe altro che una chiara rappresentazione razzista.

E’ tempo di cambiare la tradizione?

Le numerose proteste degli anni scorsi hanno spinto la città olandese di Gouda ad affiancare i “Cheese Piet” gialli agli Zwarte Piet, come chiaro omaggio all’omonimo formaggio. Senza contare che lo scorso anno molte città dei Paesi Basi avevano gia tentato di accontentare gli attivisti dipingendo le facce dei Piet con colori diversi. Il risultato? I bimbi sono rimasti un po’ sbalorditi, e non sono riusciti a riconoscere il servetto che regala e distribuisce dolci e caramelle. La vicenda ha spaccato l’opinione pubblica olandese in due. Da una parte ci sono gli attivisti anti-razzisti, dall’altra, c‘è la gente comune, che ritiene inconcepibile l’intera vicenda e non vede il lato intollerante.

Si cambia tutto?

Per ora il governo olandese si rifiuta di commentare la questione, considerandola come una questione pubblica. Gran parte del paese ritiene che la celebrazione si concentri sui bambini e sulla comunità, per essere apprezzata allo stesso modo da tutti. Biondi o mori, bianchi o di colore. Finora solo Hauge e Amsterdam hanno ufficialmente sostituito Black Pete con figuranti dalla pelle colorata di fuliggine. Altre parti dei Paesi Bassi si sono rifiutate di cambiare il tradizionale servetto.

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