Negli ultimi anni, l’Europa ha registrato un flusso record di richiedenti asilo in fuga dai conflitti in Siria e in altri paesi a maggioranza musulmana. Questa ondata di migranti musulmani ha stimolato il dibattito sull’immigrazione e le politiche di sicurezza in numerosi paesi e ha sollevato interrogativi sul numero attuale e futuro di musulmani in Europa.

Per vedere come le dimensioni della popolazione musulmana europea potrebbero cambiare nei prossimi decenni, Pew Research Center ha modellato tre scenari che variano a seconda dei livelli futuri di migrazione. Questi non sono sforzi per prevedere cosa accadrà in futuro, ma piuttosto una serie di proiezioni su ciò che potrebbe accadere in circostanze diverse.

La base per tutti e tre gli scenari è la popolazione musulmana in Europa (definita qui come i 28 paesi attualmente nell’Unione europea, più Norvegia e Svizzera) a metà 2016, stimata in 25,8 milioni (4,9% della popolazione totale) — fino da 19,5 milioni (3,8%) nel 2010.

Anche se tutta la migrazione verso l’Europa dovesse fermarsi immediatamente e permanentemente — uno scenario di «migrazione zero» — la popolazione musulmana dell’Europa dovrebbe ancora salire dal livello attuale del 4,9% al 7,4% entro il 2050. Questo perché i musulmani sono più giovani (di 13 anni, in media) e hanno una fertilità più alta (un bambino in più per donna, in media) rispetto agli altri europei, rispecchiando uno schema globale .

Un secondo scenario di migrazione “medio”, in cui si presume che tutti i flussi di rifugiati si fermeranno a partire da metà del 2016, ma che i recenti livelli di “regolare” la migrazione verso l’Europa continuerà (ad esempio, la migrazione di coloro che vengono per motivi diversi in cerca di asilo). In queste condizioni, i musulmani potrebbero raggiungere l’11,2% della popolazione europea nel 2050.

Infine, uno scenario di migrazione «alto» proietta il flusso record di rifugiati in Europa tra il 2014 e il 2016 per continuare indefinitamente nel futuro con la stessa composizione religiosa (per lo più composta da musulmani) oltre al tipico flusso annuale di immigrati regolari . In questo scenario, i musulmani potrebbero costituire il 14% della popolazione europea entro il 2050 — quasi triplicando la quota attuale, ma ancora notevolmente inferiore rispetto alle popolazioni di cristiani e di persone senza religione in Europa.

I flussi di rifugiati degli ultimi anni, tuttavia, sono estremamente elevati rispetto alla media storica degli ultimi decenni e hanno già iniziato a declinare in quanto l’Unione europea e molti dei suoi Stati membri hanno apportato cambiamenti politici volti a limitare i flussi di rifugiati.

La previsione dei futuri livelli di migrazione è impossibile, perché i tassi di migrazione sono collegati non solo alle condizioni politiche ed economiche al di fuori dell’Europa, ma anche alla situazione economica in evoluzione e alle politiche governative in Europa. Sebbene nessuno di questi scenari si svolga esattamente come previsto, ognuno fornisce una serie di parametri approssimativi da cui immaginare altri possibili risultati. Ad esempio, se la migrazione regolare continua a livelli recenti, e alcuni richiedenti asilo continuano anche ad arrivare e ricevere lo status di rifugiati — ma non così tanti come durante l’ondata storicamente eccezionale di rifugiati dal 2014 al 2016 — quindi la quota di musulmani nella popolazione europea come del 2050 dovrebbe essere compreso tra l’11,2% e il 14%.

Mentre la popolazione musulmana europea dovrebbe crescere in tutti e tre gli scenari — e più del doppio negli scenari di media e alta migrazione — i non musulmani d’Europa, d’altra parte, sono proiettati a declinare in numero totale in ogni scenario. La migrazione, tuttavia, attenua un po’ questo declino; quasi la metà di tutti i recenti migranti in Europa (47%) non erano musulmani, con i cristiani che costituiscono il gruppo successivo più grande.

Nel complesso, la popolazione europea (compresi sia musulmani che non musulmani) dovrebbe diminuire considerevolmente (da circa 521 milioni a circa 482 milioni) senza alcuna migrazione futura. Nello scenario di migrazione medio, rimarrebbe approssimativamente stabile, mentre nello scenario di alta migrazione sarebbe previsto un aumento modesto.

L’impatto di questi scenari non è uniforme nei diversi paesi europei: è dovuto in gran parte alle politiche del governo; alcuni paesi sono molto più colpiti dalla migrazione di altri.

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